Co to jest immunoterapia? Pytania dla lekarza

Jeśli masz raka, lekarz najprawdopodobniej zaleci standardowe zabiegi. Metody te zabijają komórki nowotworowe środkami toksycznymi, takimi jak chemioterapia czy promieniowanie. Badania pokazują, że są często bardzo skuteczne. Ale dla niektórych osób z niektórymi rodzajami raka, zwłaszcza rodzaju trudnego do leczenia, może to być alternatywna forma leczenia zwana immunoterapią. Tutaj jest 10 pytań, aby zapytać lekarza raka, a także informacje, które pomogą Ci lepiej rozmawiać o immunoterapii.

1. Jak działa immunoterapia?

Wykorzystuje system immunologiczny do zwalczania raka. Może pomóc organizmie atakować komórki nowotworowe. Może także dać swojemu układowi odpornościowemu pewne związki, które pomogą zabić komórki nowotworowe.

Immunoterapia nie działa na wszystkie nowotwory. Ale lekarze i badacze wciąż ciężko pracują, aby stworzyć różne rodzaje lekarstw i dowiedzieć się, które rodzaje nowotworów walczą, a które z nich mogą skorzystać.

2. Czy jest bezpieczny?

W niektórych przypadkach immunoterapia może być bezpieczniejsza i mniej toksyczna niż chemioterapia i promieniowanie. Podobnie jak wszystkie leki przeciwnowotworowe, ma również poważne zagrożenie. Może sprawić, że Twój system odpornościowy zachowuje się inaczej. Może to prowadzić do gorączki, zaburzeń autoimmunologicznych i innych problemów. Dla niektórych osób skutki uboczne mogą być nawet śmiertelne.

3. Jak jest badanie kliniczne immunoterapii różnej od innej terapii?

Większość z tych leków nadal znajduje się w fazie badań. Oznacza to, że FDA nie zatwierdziła ich jeszcze. Aby otrzymać te leki, musisz wziąć udział w badaniu klinicznym.

Zanim lekarze przepisują leki, przetestuj je na małej liczbie ochotników. Które pomagają naukowcom dowiedzieć się, jak skuteczne leki lub kombinacja leków jest i kto jest najlepszy. Jeśli lek jest skuteczny w trakcie badania klinicznego, FDA rozważy zatwierdzenie go na obecność choroby, na którą została przetestowana.

4. Powinienem wziąć udział w badaniu klinicznym?

Tylko ty i twój lekarz mogą zdecydować, czy jest to dla Ciebie odpowiednie. Przed zapisaniem się do lekarza, porozmawiaj z lekarzem i innymi członkami zespołu ds. Zapobiegania nowotworom, aby dowiedzieć się:

  • Korzyści z otrzymania leku immunoterapeutycznego
  • Ryzyko leków, które rozważasz
  • Kogo z kim będziesz pracować. Badanie kliniczne może wymagać, abyś pracował z innymi lekarzami, którzy nie są członkami pierwotnego zespołu opieki nad chorymi na raka.
  • Długość leczenia. Większość badań klinicznych działa tylko na określony okres.
  • Co się stanie, jeśli przerwie się badanie kliniczne lub jeśli musisz wcześnie przerwać leczenie
  • Koszt leczenia, w tym czy ubezpieczenie zdrowotne pokryje opiekę

5. Co się dzieje podczas leczenia?

Immunoterapia jest podobna do innych form leczenia raka. Aby je otrzymać, pójdziesz do gabinetu lekarskiego lub szpitala. W zależności od leku otrzymanego z powodu raka, którego leki mogą być:

  • Podanie dożylne (IV): będzie ono dostarczane do twojej żyły przez IV.
  • Doustnie: leży w pigułce lub kapsuły, którą połknąłeś.
  • miejscowo: jest to śmietana, którą pocierasz do skóry.
  • śródpiersia: płynie bezpośrednio do pęcherza moczowego.

W zależności od rodzaju immunoterapii, którą otrzymujesz, każdy dzień, tydzień lub miesiąc można otrzymać leczenie. Możesz mieć okresy, w których nie przyjmujesz leków. To daje twoje ciało przerwę podczas przygotowywania się do następnego cyklu.

6. Jak długo trwa praca?

Immunoterapia może trwać dłużej niż inne metody, takie jak chemioterapia. I może zrobić więcej, aby wydłużyć życie niż leczyć raka. Dlatego warto porozmawiać ze swoim lekarzem o tym, czego można oczekiwać od rodzaju, który rozważasz, oraz o jasne informacje na temat wszystkich możliwości leczenia przed podjęciem decyzji.

7. Co jeśli immunoterapia nie działa?

Lekarz i zespół medyczny będą dokładnie monitorować swoje zdrowie podczas leczenia. Jeśli nie doprowadzi to do wyników, które Ty i Twój lekarz mieli nadzieję, zespół medyczny będzie współpracować w celu znalezienia innych opcji. Które mogą obejmować różne formy immunoterapii lub tradycyjne leczenie raka, takie jak chemioterapia.

8. Czy immunoterapia może być łączona z innymi metodami?

Czasami. Zazwyczaj stosuje się je po chemioterapii lub promieniowaniu, w wielu przypadkach jest to spowodowane tym, że te metody nie działały. W niektórych formach raka twardego lub zaawansowanego, takich jak przerzuty raka płaskonabłonkowego, lekarz może zalecić immunoterapię Pierwsze lub wczesne leczenie, ponieważ jest skuteczniejsze niż inne leki.

Immunoterapia czasem może być powiązana z tradycyjnymi metodami leczenia. To się nazywa terapia skojarzona. Może obejmować chemioterapię i immunoterapię. Lub może obejmować immunoterapię i inne formy terapii celowanej. Może nawet mieszać dwa rodzaje immunoterapii. W ramach ogólnego leczenia raka lekarz może zalecić inne kroki, takie jak chirurgia czy promieniowanie.

9. Czy mogę zostać odrzucony w celu immunoterapii?

Kilka form jest już zatwierdzonych przez FDA w leczeniu raka. Oznacza to, że lekarze mogą je od razu polecać.

Ale większość form immunoterapii znajduje się w fazie eksperymentalnej. Co oznacza, że ​​badacze i lekarze nie wiedzą na pewno, że są lepsi od tradycyjnych metod leczenia raka zatwierdzonych przez FDA. Dlatego lekarze mają etyczne i prawne wymagania, aby zalecić inne standardowe metody, takie jak chemioterapia i chirurgia, po pierwsze, zanim zaproponują spróbowanie próby klinicznej. Możesz zostać odrzucony z badania klinicznego immunoterapii, jeśli wcześniej nie próbowałeś tradycyjnego leczenia.

Mimo to niektóre badania kliniczne są dostępne dla osób z zaawansowanymi postaciami raka. Inni pozwolą Ci otrzymywać leki immunoterapeutyczne wraz z tradycyjnym leczeniem.

Jeśli masz jakieś choroby, takie jak choroba autoimmunologiczna, zakażenie lub krótka długość życia, może nie być kandydatem na badanie immunoterapii.

10. Czy immunoterapia zapobiega powstawaniu raka?

Czasami. każdy jest inny. Ale badacze odkryli, że niektóre formy immunoterapii zapobiegają powstawaniu pewnych typów nowotworów (takich jak zaawansowany rak jajnika) dłużej niż inne leki.

Lekarze z całego kraju starają się opracować szczepionki immunoterapeutyczne, które mogą zapobiegać powstawaniu innych form raka, jak rak piersi.